Глава 6

Когда я смутилась и, бормоча себе под нос: «Ха-ха, где только умудрилась выпачкаться?», принялась отряхивать юбку, Хлоя небрежно бросила:

- Очевидно, ты лопала шашлыки.

…В голосе госпожи просквозили странные нотки.

Изумленная, я замолчала, не сумев подобрать слова. Откуда Хлоя догадалась о моей сытной трапезе?

- Как вы узнали?

- Неважно. Возвращайся к себе в комнату, у меня нет для тебя приказов.

Оставив вопрос без ответа, госпожа забралась под одеяло. Я решила ее не допекать. Сейчас передо мной стояла другая задача.

- Я сюда пришла не за приказами.

Подойдя к постели Хлои, я протянула ей книги, на которые пал мой выбор в книжной лавке: учебники по этикету и научные труды о прорицательской магии. В будущем леди однозначно понадобится ее поразительная способность.

- Что это?

- Вы каждую ночь тайно читаете книги.

В глазах Хлои появилось сомнение, и я, почесав щеку, продолжила:

- Я понаблюдала за вами вчера и подумала, что смогу достать вам еще книг.

На мое неловкое объяснение леди и бровью не провела. Я не ожидала от нее бурной реакции, но и угрюмое молчание вселяло в меня волнение.

Возведя глаза к потолку, Хлоя, наконец, спросила:

- И когда тебе стало это известно?

Да тогда, когда я прочитала роман с тобой в главной роли!

К сожалению, подобное сказать я не могла, а потому решила выразить ответ во взгляде.

- Эм… Как-то так получилось?

Слишком подозрительно звучит, слишком! Разумеется, Хлоя не повелась.

- Кто ты? – так жестко, как только могла, произнесла госпожа.

Я понимала, в чем причина ее тревоги. Если не в моей ненадежности, то уж точно в тех проблемах, что могут появиться следом за мной. Но сдаваться я была не намерена.

- Как кто? Ваша личная горничная.

Беззаботный смех вылетел из моего рта – жалкая попытка разрядить обстановку. Наверное, Хлоя отметила, как я неуклюже улыбаюсь, однако почему-то не проронила ни слова…

- Хорошо, оставь книги здесь.

Ась? Неожиданный поворот событий. Мне думалось, допрос продолжится самое малое до вечера.

Я удивленно округлила глаза. Госпожа привычным жестом указала на прикроватный столик.

- Вот сюда их клади.

- Хорошо, но… Вы больше ничего не хотите у меня спросить?

- А?

Угх. Сама себе могилу вырою, если вовремя не заткнусь.

Поспешно закрыв рот, я покачала головой.

- Не то сказала. Хотела попросить вас кое-куда со мной пойти.

- Чего? – От паники голос Хлои сделался тоньше комариного писка. Даже глаза полезли на лоб. Видимо, мое предложение было для нее верхом внезапности.

- Я уже купила все продукты для блюда. В столовой как раз никого нет. Пойдемте, я вас угощу домашней едой.

Постепенно госпожа обрела над собой контроль.

- Ты?

В этом вопросе явно слышалась недоверчивость. Я уверенно кивнула.

- Да. Не обещаю шведский стол, но отменный вкус гарантирую.

Мне хотелось накормить Хлою. Не остатками, украденными из-под носа кухарок, а нормальной человеческой едой.

- Хорошо.

- Но, госпожа, все уже куплено, прошу ва… А?

Приготовившись к категорическому отказу, я уж было приступила ко второму этапу увещеваний, но неожиданный ответ поставил меня в ступор. Я не ослышалась?

Хлоя любезно напомнила о своем существовании, сбросив с меня оцепенение:

- Ну.

Боги, леди согласилась со мной, впервые согласилась! Я не могу поверить своему счастью! Завтра пурга начнется?

- Ох, удивительно, вы так сразу… - Я была тронута до глубины души. Хлоя, не выдержав моего вида, отвернулась. Бессердечный жест, конечно, но меня он не обидел.

- Госпожа, пойдемте прямо сейчас!

- Руки от меня убрала.

- Пойдемте скорее!

Нетерпеливо взмахнув рукой, я принялась торопить Хлою, и та неохотно вложила свою ладонь в мою; недовольство сквозило в каждой черточке худенького лица. Однако даже в сердитом настроении госпожа выглядела прекрасно. Это и есть так называемый бафф ГГ?

Прежде чем покинуть покои леди, я оглянулась и заметила на прикроватном столике книгу. Не в ней ли причина согласия Хлои?

- Что встала?

- Иду-иду.

Госпожа торопится отведать мое блюдо. Ну что за прелесть? Сердце наполнилось сладостным теплом, а саму меня распирала гордость.

Горничные, в последнее время занимавшиеся тем, что сваливали на меня работу, побоялись нас окликать; при виде куклы они тотчас ускоряли шаг.

Собственно, благодаря всему этому мы с Хлоей добрались до столовой без приключений.

Леди начала озираться по сторонам. Вероятнее всего, она ни разу не бывала в трапезных. Я усадила госпожу на скамью, где открывался прекрасный вид на кухню.

- Подождите здесь.

Оставив Хлою сидеть, я скользнула к печам. Поварня не огорожена была стеной, так что мне представилась хорошая возможность наблюдать за происходящим в столовой. За рядами деревянных столов одиноко приткнулась крохотная девичья фигурка. Леди не отрывала от меня глаз.

Я подошла к каморке и распахнула ее. За маленькой дверцей мне удалось незаметно припрятать ингредиенты для блюда.

- Чего?

В закутке определенно должны были лежать продукты. Я ведь самолично…

- Что такое…?

Глаза меня не обманывают?

Я растерянно уставилась на изорванный бумажный пакет, ставший больше походить на половую тряпку. По порезам можно было судить, что злодей воспользовался чем-то острым, дабы проткнуть сверток.

Боже милосердный. Неужели и сами овощи попорчены?

Я искренне надеялась, что опасения мои не сбудутся, однако… Валявшаяся всюду яичная скорлупа, протухший белок и помятые полоски лука говорили сами за себя.

Сидя на полу, я пыталась собрать невнятный кисель из испорченных продуктов в единую лужицу, как тут позади меня раздался голос Хлои:

- Что-то не так?

Наверное, из-за того, что я куда-то запропастилась, госпожа решила наведаться на кухню.

- Это…

Купленные мною ингредиенты уже не годились в пищу. Их даже в сыром виде не съешь.

Отчаяние навалилось на меня. Я настаивала на совместном обеде, притащила Хлою сюда, а в итоге… в итоге…

- В чем дело? – суровее, чем обычно, вопросила госпожа.

Инстинктивно я дернулась, и плечи мои задрожали.

- П-подождите секунду…

Запустив руки в зловонное месиво, я начала собирать его в комок, словно именно по моей вине были испорчены продукты.

Внезапно Хлоя схватила меня за запястье. Несмотря на худобу в ее хватке ощущалась сила.

- Прекращай.

- Простите, госпожа.

- За что ты извиняешься? Прекрати возиться в этой луже. Руки потом не отмоешь.

Лишь сейчас я заметила, как мои пальцы покрылись липкой яичной пленкой. Глаза наполнились слезами.

По правде сказать, мне очень хотелось что-нибудь сделать для Хлои, так быстро принявшей мои жалкие извинения. Я только и делала, что заставляла в себе сомневаться, однако она все равно поддерживала меня.

Не в моих силах огородить свою любимицу от издевательств, но подарить ей светлые воспоминания я ведь была в состоянии!

Все пошло коту под хвост. Какой из этой кучи грязи подарок? Ну какой?!

Грусть нахлынула на меня оглушающей волной, вмиг обратившись в слезы.

- Я-я не… не р-расстроилась…

- …Ты плачешь?

- Как т-так можно… портить еду…

Неужто я сама подлила масла в этот беспощадный огонь?

Притворяться решительной оказалось непосильной для меня задачей. Но Хлоя… Хлоя… она прошла через то, что я даже представить себе не могу.

Осознав в полной мере, с чем приходится жить моей леди, я еще больше расклеилась.

- Погоди, ты чего, и вправду плачешь? Эй. Что с тобой?

Рыдания разрывали мне горло. Обхватив руками растерявшуюся девушку и уткнувшись ей в плечо, я разревелась, как ребенок. Какая же она маленькая, щупленькая… Затаенный в моей душе гнев, казалось, превратился в безмерную печаль.

- Ну что ты за… Эх…

Я прекрасно расслышала Хлоин вздох, но ответить была не в силах. Чьи-то осторожные пальцы обхватили меня, плачущую навзрыд за свою госпожу. Открывать глаза не имело смысла. Я знала: эти пальцы принадлежали Хлое.

Леди осторожно похлопала меня по спине. От этого неловкого, но искреннего жеста слез только прибавилось.

Та, кто больше всего нуждалась в утешении, сама стала утешителем.

***

Если кто-то меня спросит, каково это – есть шашлычок с забитым носом, я отвечу:

- Совсем не чувствую вкуса.

- Ну естественно, не я же только что ревела. Вытри нос.

Мое шмыганье, очевидно, нервировало Хлою. Аппетитное мясо совершенно лишилось своей сочности.

- Я до этого ела – шашлык был вкусным.

- Он и холодный, к тому же.

- Точно, его следовало подогреть…

По итогу, мы с леди покинули столовую несолоно хлебавши и разделили между собой купленные мною шампуры.

- Что опять?

Я окончательно достала Хлою своим хныканьем. Вопрос она задала несколько грубо.

- Ну… просто…

- Не принимай все близко к сердцу. И прекрати рыдать. Сколько раз, скажи на милость, ты успела повторить слово «простите»?

Отведя глаза, я пробормотала:

- Раз пять?

- Раз десять не хочешь? Если снова услышу от тебя извинения – выгоню за дверь.

Хлоя даже злилась восхитительно. На миг забывшись из-за благоговейного трепета, я запоздало кивнула. Госпожа разом уплела все мясо и уставилась на меня.

- Почему вы так смотрите?

Вместо ответа Хлоя показала взглядом на свое плечо.

- Что собираешься с этим делать?

На белой ткани платья расползлось темное пятно. Я потупила взор. Все это – работа моя и моих слез.

- А что нужно?

- Ты меня спрашиваешь?

Выбора не оставалось. Я тотчас заявила:

- Я постираю ваше платье.

- Забудь, - отрезала госпожа и отвернулась.

- …?

Почему наши отношения никуда не двигаются?

Упрямо всматриваясь в Хлоино лицо, я сказала:

- Пожалуйста, снимите одежду, я ее выстираю.

*******

Над главой работали
0

Последняя глава прочитана